By | April 14, 2022

時代の不思議な鉱物から人類の最悪の悩みの種の1つまで。 それは、一言で言えば、アスベストの話です。 そして、今日最も物議を醸している産業の1つであるアスベスト除去産業の裏話もあります。

古代人はアスベストを魔法のように考え、それを布に織りました。 しかし、主にタービン、ボイラー、窯、オーブンの断熱材として、耐熱性と耐薬品性のために広く使用され始めたのは産業革命の時期でした。 また、電気に対する耐性も高いです。 20世紀には、建物や家、自動車、衣類にアスベストがさらに広く使用されるようになりました。 アスベストセメントシートの壁や天井、アスベスト瓦などのアスベスト製品は、火災のリスクを軽減すると考えられていたため、住宅建設で人気がありました。 また、上下水道システムでも使用されています。 アスベストの最もヘビーユーザーの1人は、実際、米軍、特に海軍であり、軍艦やその他の船舶の建造に大量に使用されていました。

これは、アスベスト曝露によって引き起こされる健康への危険性の証拠が増えているにもかかわらずでした。 アスベストへの曝露に関連する疾患の中には、石綿肺、肺がん、中皮腫、アスベスト曝露によって直接引き起こされる特定の形態のがん、胸膜プラーク、および胸膜肥厚があります。

実際、多くの大規模なアスベスト会社は、1980年代まで建設と製造にそれを使用し続けました。 彼らは、アスベスト癌の犠牲者によって起こされた数百万ドルの訴訟を回避するために、彼らの健康被害の発見を隠すでしょう。 しかし、証拠が明らかになると、政府はアスベストの使用を禁止し始めました。 現在、60か国で全面的または部分的な禁止が実施されています。

米国では、環境保護庁はアスベストの使用を一般的に禁止していませんが、大気浄化法によって規制された最初の汚染物質の1つであり、有害物質規制法によって禁止されている多くの用途での使用です。

家や建物にたくさんのアスベストが含まれているため、問題はそれを安全に取り除く方法になりました。 これにより、現在数十億ドル規模のアスベスト除去産業が誕生しました。 建物で使用されるアスベストの多くは、いわゆる結合形態で提供されます。つまり、セメントなどの別の材料と混合されているため、乱されたり壊れたりしない限り、有害なレベルで放出される可能性はほとんどありません。

一方、砕けやすいアスベストは、簡単に粉末になり、吸入できる危険な結晶として大気中に放出される可能性があります。 その最も一般的な用途は、建物や家の壁に噴霧される難燃剤でした。

アスベスト除去は危険な事業であるため、すべてのアスベスト除去および除去作業員は、州が承認したトレーニングと認定を受ける必要がある専門家と見なされます。 安全服やアスベスト除去装置の着用が厳しく義務付けられています。 DIYアスベストの除去は、可能ではありますが、お勧めできません。

しかし、アスベスト削減サービスに対する需要の高まりは、アスベストの危険性の程度や、アスベスト除去業界が単に一般的な懸念を利用しているかどうかについての議論にも拍車をかけています。 文書化されていない労働者を雇って違法な除去作業を行う請負業者の起訴に続いて、悪意のあるアスベスト削減会社が人々を潜在的に痛みを伴うまたは致命的な健康被害にさらすことについての懸念もあります。

しかし、結局のところ、ことわざにあるように、後悔するよりも安全です。 適切な規制と法律の施行により、私たちの真っ只中にある環境と健康の脅威を安全に除去するために、アスベスト除去業界を取り巻くことが最善です。